Laya, L'Ami des lois

Edited by Mark Darlow and Yann Robert

Phoenix 4

Modern Humanities Research Association

1 September 2011  •  374pp

ISBN: 978-1-907322-44-0 (paperback)  •  RRP £10.99, $17.50, €13.99

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EnlightenmentFrenchDrama


Janvier 1793 : Alors que se déchaine le conflit entre les radicaux et les modérés, une pièce de théâtre fait scandale, provoquant une vive querelle qui divise les plus hautes instances du gouvernement, l’armée nationale et des dizaines de milliers de Parisiens, et qui prend vite une telle importance qu’elle interrompt le procès de Louis XVI, entraîne un rétablissement de la censure dramatique, et motive, neuf mois plus tard, la fermeture de la Comédie-Française et l’emprisonnement de sa troupe ! Cette pièce, c’est l’Ami des lois de Jean-Louis Laya. À elle seule, elle soulève de nombreuses questions parmi les plus débattues pendant la période révolutionnaire, dont notamment la nécessité et les limites d’une politique culturelle étatiste, la légitimité de la censure, la forme que devrait adopter la justice, et la fonction du théâtre dans un pays libre (forum politique, tribunal national, ou instrument d’éducation morale et civique ?). La présente édition retrace soigneusement l’histoire de ces débats, ainsi que celle du texte de Laya et de ses représentations. L’inclusion en annexe d’un grand nombre de documents d’archives jusqu’alors inédits enrichit cette édition et en fait un ouvrage essentiel pour toute personne s’intéressant à la culture révolutionnaire.

Mark Darlow est Senior Lecturer à l’Université de Cambridge, et Yann Robert est un chercheur postdoctoral (Andrew W. Mellon Scholar in the Humanities) à l’Université de Stanford.

Reviews:

  • ‘This edition is thus an essential resource for anyone with an interest in Laya’s play, and will be a rewarding read for those working in the area of revolutionary theatre.’ — Catrin Francis, Modern Language Review 108, 2013, 976-77 (full text online)
  • ‘the editors prove overwhelmingly that Laya’s comedy was a veritable social event in its time and is a necessary read today for students and scholars of the Revolution and of its rich, but often overlooked, theatrical culture.’ — Logan J. Connors, French Studies 67, 2013, 254-55
  • ‘on se réjouit de pouvoir disposer d’une nouvelle édition critique séparée et de qualité ... Une bibliographie sélective termine le volume, qui sera incontestablement
    très utile à la fois aux spécialistes du théâtre et aux chercheurs en histoire culturelle.’
    — Jean-Noël Pascal, Dix-huitième siècle 44, 2012, 674

Bibliography entry:

Darlow, Mark, and Yann Robert (eds), Laya, L'Ami des lois, Phoenix, 4 (Cambridge: MHRA, 2011)

First footnote reference: 35 Laya, L'Ami des lois, ed. by Mark Darlow and Yann Robert, Phoenix, 4 (Cambridge: MHRA, 2011), p. 21.

Subsequent footnote reference: 37 Darlow and Robert, p. 47.

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Bibliography entry:

Darlow, Mark, and Yann Robert (eds). 2011. Laya, L'Ami des lois, Phoenix, 4 (Cambridge: MHRA)

Example citation: ‘A quotation occurring on page 21 of this work’ (Darlow and Robert 2011: 21).

Example footnote reference: 35 Darlow and Robert 2011: 21.

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