La Devineresse ou les faux enchantemens

Édition présentée, établie, et annotée par Julia Prest

Critical Texts 12

Modern Humanities Research Association

1 November 2007  •  164pp

ISBN: 978-0-947623-74-6 (paperback)  •  RRP £10.99, $17.50, €13.99

ISBN: 978-1-122917-51-3 (Google ebook)  •  RRP £4.95

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RenaissanceFrenchDrama


La Devineresse, ou les faux enchantemens (1679) de Thomas Corneille et Jean Donneau de Visé fut d’une actualité brûlante. Inextricablement liée à l’histoire de l’Affaire des Poisons, la pièce lui doit son succès éclatant. Dans la vie réelle, il y a, en prison, la célèbre la Voisin, accusée d’empoisonnements, messes noires, infanticides et débauches sexuelles; sur scène, apparaît Mme Jobin, qui pratique tout simplement la tromperie et la fraude. L’une est une source d’inquiétude profonde; l’autre est un personnage comique, joué par un homme en travesti. Leurs clients se ressemblent, mais leurs méthodes diffèrent. Les auteurs font ainsi appel à la curiosité et aux angoisses du public tout en prétendant qu’il y a une explication rationnelle à tout. Pendant la représentation, les spectateurs sont divertis aux deux sens du terme: ils pensent plus à Mme Jobin qu’à la Voisin, et ils prennent plaisir à regarder ses adresses ingénieuses et les multiples trucages dont elle se sert pour tromper ses clients. Il reste à savoir si les leçons apprises au théâtre s’appliquent à la réalité en dehors de celui-ci. Si Mme Jobin profite de la notoriété de la Voisin, elle ne lui ressemble finalement pas beaucoup.

This critical edition of one of the biggest box-office hits of seventeenth-century France makes the text of the play readily available to students and scholars alike.

Prest's introduction grounds the play in the context of the Affair of the Poisons, which rocked Paris and the court of Louis XIV in the late 1670s. The extraordinary success of the play is shown to depend on this scandal at the same time that it seeks to deflate it through a comic depiction that writes out the supernatural and the genuinely sinister. While the notorious real-life devineress, Mme Voisin, is in prison, accused of infanticide and participating in black masses (and will later be burned at the stake), the play's protagonist, Mme Jobin, is nothing more than a skilful trickster. Exactly how the Parisian public, familiar with both, negotiated this disparity is an intriguing question that remains open to debate.

This volume will be of interest to anyone studying seventeenth-century French theatre, the court of Louis XIV, or attitudes towards witchcraft and the occult.

Julia Prest is an assistant professor in the French Department at Yale University.

Bibliography entry:

présentée, Édition, établie, and et annotée par Julia Prest, La Devineresse ou les faux enchantemens, Critical Texts, 12 (Cambridge: MHRA, 2007)

First footnote reference: 35 La Devineresse ou les faux enchantemens, Édition présentée, établie, et annotée par Julia Prest, Critical Texts, 12 (Cambridge: MHRA, 2007), p. 21.

Subsequent footnote reference: 37 présentée, établie, and Prest, p. 47.

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Bibliography entry:

présentée, Édition, établie, and et annotée par Julia Prest. 2007. La Devineresse ou les faux enchantemens, Critical Texts, 12 (Cambridge: MHRA)

Example citation: ‘A quotation occurring on page 21 of this work’ (présentée, établie, and Prest 2007: 21).

Example footnote reference: 35 présentée, établie, and Prest 2007: 21.

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